Остров Рождества: пальмы, рудник и закрытое казино

экономика Острова Рождества

Экономика Острова Рождества имеет мало общего с радостной атмосферой главного христианского праздника. Минеральные ресурсы, за счет которых она когда-то процветала, сегодня почти исчерпаны, а попытки найти новый источник доходов пока завершились неудачей. Единственное, в чем жителям острова можно позавидовать, – это прекрасный климат и австралийская пенсия.

Остров Рождества расположен в Индийском океане. Как нетрудно догадаться, он был открыт в день Рождества Христова в 1643 г., однако первых поселенцев ему пришлось ждать еще целых 150 лет. Сегодня Остров Рождества является зависимой территорией Австралии.

Изначально с острова массово вывозилась древесина, но с начала 20 века главным экспортным товаром стали фосфаты – минералы, используемые для производства удобрений.

Спрос на фосфаты был так велик, что на острове, площадь которого составляет 135 км², было построено 18 км рельс для транспортировки сырья. Кроме того, появилась потребность в дополнительной рабочей силе. Для работы на рудниках в основном приезжали китайцы и малайцы, которые до сих пор составляют основу 2-тысячного населения острова. Европейские корни имеют лишь 20% жителей.

Производство фосфатов развивалось на протяжении почти всего 20 века, обеспечивая острову высокие доходы и инвестиции. Однако в 1987 г. правительство закрыло рудник, а через 4 года снова открыло… Оказалось, что в экономике острова нет альтернативы добыче фосфатов. Хотя в середине 90-х годов альтернатива, казалось, была найдена. На острове был построен большой развлекательный центр с казино. Вскоре сюда начали прибывать бизнесмены из Юго-Восточной Азии, чтобы сыграть на большие деньги. К сожалению, поток денег закончился с наступлением азиатского финансового кризиса, и развлекательный центр стал убыточным. Его закрыли в 1998 г. и хотели снести, но в 2009 г. снова открыли. Только уже без казино, так как австралийские власти не согласились на выдачу лицензии.

Пока что экономика Острова Рождества по-прежнему основывается на фосфатах, которые экспортируется в основном в страны Юго-Восточной Азии. Но добыча скалистых пород на небольшом острове посреди океана напоминает подпиливание ветки, на которой сидишь. К счастью, остров мало населен (в отличие, например, от маленького, но густонаселенного Науру, где людям негде жить из-за многочисленных рудников), но все же восстановление территории, ранее занятой под рудники, является одной из основных задач, которой занимается австралийское правительство.

Подписывайтесь на наш канал в Telegram!